Qui était Sainte-Catherine, que nous fêtons ce jeudi ?

Sainte Catherine de Sienne est la patronne de notre établissement depuis 1943 et patronne de l’Europe depuis l’an 2000. Aussi les enfants peuvent vous demander qui elle était en ce jour où nous la fêtons à l’école.

Sainte-Catherine de Sienne, patronne de notre établissement depuis 1943

Caterina Benincasa (25 mars 1347- Rome 29 avril 1380) est née à Sienne en Italie. Dès l’enfance, elle a une vision du Christ qui va l’orienter et à quinze ans, elle prend l’habit des des sœurs de la Pénitence de St Dominique. L’origine de ce groupe remonte à St Dominique (1175-1221) qui avait réuni et organisé des laïcs pour défendre l’Eglise. Les Sœurs de St Dominique suivaient une règle mais elles ne prononçaient pas de vœux.

Catherine a vécu dans une Europe comme notre monde actuel, marqué par les pandémies, la violence et un avenir incertain : la papauté avait fui en Avignon. L’Eglise, les pays, les villes et les ordres religieux, y compris celui des Prêcheurs étaient divisés…Catherine fit face à toutes ces souffrances. Elle entra « dans le vif des problèmes ecclésiastiques  et sociaux de son époque ». Elle brûlait d’apporter à tous l’amour et la miséricorde de Dieu. Elle allait dans les prisons, s’occupait des pauvres et des malades. Elle s’adressa aux dirigeants politiques et religieux,  pour leur énoncer clairement leurs fautes et les rappeler à leur devoir de chrétiens. Elle n’hésita pas à dire au pape lui-même qu’il devait être courageux et rentrer à Rome.

Catherine s’est surtout battue pour la Paix. Elle était convaincue que « ce n’est ni par le glaive ni par la guerre ni par la cruauté » que l’on peut faire le bien mais « par la paix, les prières humbles et continuelles ». Catherine, Docteur de l’Eglise, souhaitait  que la Famille dominicaine soit « toute large, toute joyeuse, parfumée, un véritable jardin de délices ». Si nous voulons travailler ensemble comme prêcheurs de l’Evangile, nous devons nous parler avec la même franchise et la même confiance réciproque pour faire grandir au mieux les enfants qui nous sont confiés.

Alors que nous traversons une période particulièrement compliquée, sept siècles plus tard, Ste Catherine nous inspire toujours et nous montre l’exemple. Prenons soin de tous ceux qui souffrent dans leur corps, dans leur âme et dans leur cœur et sachons apporter l’amour de Dieu à tous nos frères. Continuons à témoigner qu’il est possible de vivre en frères et de travailler à la construction de la paix.

En ce jour de la Ste Catherine, avec la fête de l’Europe qui se profile le 9 mai et le mois de mai traditionnellement consacré à Marie, prions pour que notre patronne et la mère de Dieu préservent l’unité dans la diversité et veillent sur nos familles, nos malades et nos enfants.

Marie Métras
Chef d’Établissement